ヴィーガン生活体験談 ヴィーガン生活約10年を経験した私が思う、ヴィーガンのメリット・デメリット

健康

皆さん、ヴィーガンってご存じですか?聞き慣れない言葉かもしれませんね。日本語に訳すと、完全菜食主義者、というそうです。最近は、ヴィーガン料理のお店も増えてきたようですね。ハリウッドスターなどの欧米セレブのあの人もヴィーガン、この人もヴィーガン、と話題になったり。しかも、2020年のアカデミー賞の昼食会や受賞前に提供された料理が100%ヴィーガン(完全菜食主義)対応の料理になったとのことです。

では、ヴィーガンって本当に健康にいいんでしょうか?デメリットってないんでしょうか?20代前半から30代前半まで、10年程ヴィーガンをやっていた私が実体験から考えたことを書きます。ヴィーガンって実際どうなの?と思う方に、ひとつの体験談として考える一材料になればと思います。

結論:体にはよかったが社会生活上不便はあった。

現在40代前半ですが、結論を言うと、メリットとしては、

  • スリムになった。
  • 肌つやが若々しいといわれる。
  • 髪の毛が黒黒していて剥げてもいない。

という感じで、健康上は今のところはメリットを感じています。

一方で、デメリットとして感じたのは

  • 他人と外食をするときにヴィーガン食という選択肢がない。そのため、ヴィーガンを貫こうとして外食を断ったり、外食時に野菜しか食べず、外食嫌いになる。人間関係かヴィーガン貫徹かの選択に悩み、その結果、食事を通じての人付き合いが苦痛となる。
  • 痩せすぎて、拒食症などでないかと心配される。

などです。特に、人間関係上のことが、年齢が進むほど大きく感じるようになり、今では、時々は普通に刺身や焼き肉を楽しんだり、外食では肉料理も含め周りの人と同じようにいろんな料理を楽しんだりしています。

ヴィーガンってそもそも何?ベジタリアンとの違いは?

そもそも、ヴィーガンって何かというと、動物性のものを一切とらない、という食生活をする人たちのことです。

ベジタリアンってのも耳にするけど、ベジタリアンとヴィーガンってどう違うの?と思う方もおられるかもしれません。ざっくりいえば、ベジタリアンにも徹底度がいろいろあって、その中でも一番徹底しているのがヴィーガン、ってところでしょうか。

ベジタリアンといっても、どの程度徹底しているかによって様々な呼び方があるのをご存じですか?実はベジタリアン、という呼び方はとてもざっくりした分け方で、以下のようにいろいろなパターンがあります。

  1. ラクト・ベジタリアン(乳菜食):植物性食品と乳・乳製品(牛乳や チーズetc)などを食べる。
  2. ラクト・オボ・ベジタリアン(卵乳菜食):植物性食品と乳・乳製品・卵を食べる。卵も食べるのが①と違う。
  3. ヴィーガン:乳製品・卵、蜂蜜などの動物性食品を一切食べない。

ということが、ウィキペディア日本ベジタリアン協会のHPに書いてあります。

そのほかにも、私が20年前に読んだ本には、

フィッシュベジタリアン:植物性食品と魚介類を食べる。明治時代になる前の日本人のほとんどがこのタイプ

みたいなことが書いてあって、「へぇ~、日本人って昔からベジタリアンだったんだ~。じゃあ、体質的にもベジタリアンが向いてそうじゃない?」って思ったのを覚えています。

ということで、ヴィーガンというのは、肉も魚も乳製品も卵もとらない食生活を送る人たち、と考えて頂ければいいと思います。

私のヴィーガン体験談

では、私のヴィーガン体験談に話を移しましょう。ここで注意していただきたいのは、これはあくまで私の個人的体験です。体質やそれまでの食生活、個人の趣向により体への影響や感じ方は人それぞれですので、あくまで、1個人の体験談として、「へぇ~、実際そうやってヴィーガン生活を過ごした人もいたんだ~」くらいにとらえてください。実際にご自分でやるかはご自分の体調や置かれた環境も考慮して慎重に判断してください。

私は、20代前半に、ベジタリアンをやっている人たちと出会ったり、自然食品店などでマクロビオティックやべジタリアン関係の情報に触れてなんとなくベジタリアンに興味を持ち始めました。そして、書店や図書館などでベジタリアンに関する本をありったけ読み、トップアスリートや著名人でも採用していることがある、まっとうな食事法だということを知りました。さらに、世界の長寿研究についてのフィールドワークについての本や日本の伝統食についての本も読み、健康長寿に有効なのは、どうも運動と適切な食生活と人間関係らしい、とおぼろげながらつかむことができました。

そして、日本人の伝統的な食生活は、野菜、穀物中心で、時たまハレの日に油揚げや魚などを食べたりするくらいで、肉は相当限られた人しか食べられなかったということも学びました。

ということで、20代前半に自分が納得いくまで情報を集めた結果、肉、乳製品、卵は不自然だろう、と思うようになり、ヴィーガン生活を自然な流れですることになりました。

意識していたこと

ヴィーガン生活で不足するのは油分とビタミンB12だと、当時の本には書いてありました。

油分は酸化するから自然な状態で摂取したほうがいいとのことだったので、ナッツを多めにとるようにしました。市販のナッツは塩分が添加されているものが多く、それだと塩分の取りすぎになるので、塩分無添加、オーガニックのものを通販で買ってとるようにしました。これが結構高くつくんですよね。

ビタミンB12については、味噌や藻類や玄米にも含まれているとのことだったので、味噌をご飯にのせて食べたり、昆布・ヒジキ・わかめ・青のり・海苔など何らかの海藻を意識してとるようにしたり、玄米を焚いて食べるようにしたりと工夫しました。

ヴィーガンをしたメリット

それは、個人的には、

  • 体重が減る
  • 髪の毛が黒々
  • 肌も若々しい

ことだと思います。

まず、体重が減りました。動物性食品はカロリーが高いから、動物性食品をなくして野菜中心にすると、てきめんに体重減少に効果がある、というのが実感です。30代半ばにヴィーガン生活に例外を作るようになってから、年末年始にごちそうを食べたりしたときは、ボンと一時的に体重が増えます。これによって、ヴィーガン生活がいかに体重減少に貢献しているかを実感し、また普段の野菜中心の生活に戻っていく、という感じです。

そして、20代前半から30代前半までの10年間続けたことで、40代前半の今も髪の毛が黒々、はげてもいません。先日いとこにそのことをいったらびっくりされました。でも、少しずつは毛の量が減ってきているようには感じます。それは年齢とともに仕方ないのかな。あと、30代中頃から少しずつ肉や魚なども食べるようになっていきましたしね。

また、肌も若々しい方だと思います。年齢よりずっと若く見られることが多いです。40代になるとうれしいんですよね。若く見られると。ただ、これは、なるべく紫外線を避けようと、外に出るときはなるべく帽子をかぶったりしていたことも影響しているかもしれません。

ヴィーガン生活のデメリット

それは、

  • 人間関係
  • 体重の減りすぎ

です。

まず、一番のデメリットは人間関係です。

外食はどこもかしこも動物性食品であふれています。動物性食品を一切使っていないお店といったら、まさにヴィーガン食を売りにしているところだけ。せいぜいお蕎麦くらいです。お蕎麦だって、正統なヴィーガンからすれば、鰹だしを使っている時点で動物性食品を使っている、というのでアウトです。ま、私は、そこまでは厳格にしなくてもいいかな、と思うのでお蕎麦はOKだと思って食べたりしていましたが。豚骨ラーメンや牛丼、唐揚げ、などはもちろんだめ。はてはスパゲッティだって、ミートソースには挽肉が入っているし、ホワイトソースには牛乳が入っているし、アサリが入ってるパスタや小さいハムがぱらぱらと入っているパスタや、、、と考えると、スパゲッティもだめ。なかなか難しいですよね。というわけで、ヴィーガンは夜の外食には大変不向きです。

で、外食に誘われても行くか行かないかにたいへん神経をすり減らすわけです。どうしても行きたいときは行くけど、そこでまた、食べる食べないに神経を使います。これは食べられそう、これはちょっと入っているけどいいか、などなど、周りの人に気づかれないように食べるものを選別します。たぶん、周りから見れば控えめな食べ方で、悪い思いはされないでしょうが。でも、あまりに食べるのが少ないと、心配されたり、「これ食べたら?」と食べ物をよそってくれたりしてしまうので、ほどほどに食べた方がいい、というのを経験から学びました。メンバーの性格にもよるでしょうけど。

どうしても会いたい人がいるわけでない場合は、そこまで苦労してまで出席しなくてもいいか、という感じで断ることも増えます。あまり食べたり飲んだりしないのに割り勘になるとそれだけでも金銭的にも損した気分になりますしね。

あともう一つは、体重の減りすぎです。久々に会った人に心配されたこともありました。だいぶイメージ変わったね、と。一番ぽっちゃりしていた時代を知っている人だとなおさらです。たぶん厳格に動物性食品を避けるヴィーガン生活を続けていたからでしょう。

その後

30代前半までヴィーガンをやっていましたが、人間関係のことや、体重が減少しすぎたこともあり、時々は動物性食品を食べるようになりました。

そうすると、気楽に外食の場に出られるようになりました。人生の満足度をトータルで見た場合、健康もさることながら、人間関係も大事です。健康と人間関係とのバランスをとりながらのやり方の方がストレスが少なくできるので今はそうしています。

また、時々動物性食品を食べるようになってから体重も多少増えました。食べ過ぎて増えすぎたときは手遅れにならないように節制モードに戻ります。

まとめ

以上をまとめますと、ヴィーガンになると、

  • 体重が減る
  • 髪の毛が黒々
  • 肌も若々しい

などのメリットがあったと感じましたが、

  • 人間関係
  • 体重の減りすぎ

などのデメリットもあったので、今は、普段はヴィーガンっぽく生活していて、時々動物性食品も食べる、といったスタンスに落ち着いています。

人それぞれ、体質も、育ってきた過程も、趣味嗜好も様々です。皆さんも、ご自分の体に合った食生活を見つけられて、幸せな食生活を手に入れられることをお祈りしております。

読んで頂きありがとうございました。

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